I nucleotidi sono monomeri costituiti da tre sostanze: una base azotata (purina o pirimidina); uno zucchero a cinque atomi di carbonio (zucchero pentoso), che insieme alla base azotata costituisce un nucleoside; un gruppo fosfato, che insieme a un nucleoside costituisce appunto un nucleotide. I nucleotidi sono i monomeri degli acidi nucleici. Lo zucchero pentoso è il ribosio nell’RNA ed il desossiribosio nel DNA.